产品开发史话

采访开发负责人
透明导电性薄膜“TETOLIGHT TCF”

“TETOLIGHT TCF”是尾池工业1985年开发的透明导电性薄膜。当时采用了面向汽车导航和产业机械等的电阻膜方式,但现在针对智能手机的普及,则以静电容量方式为主流。该产品曾在世界上获得第二大市场份额,目前在汽车导航领域保有市场份额第一位,因此,下面将通过开发负责人的话语来介绍我们是如何将该产品提供给客户的。

显示屏材料事业部
开发组 组长

井上 雅裕

开发中经历了哪些过程?

从基于客户和市场需求设定理念开始启动。

尾池工业的透明导电性薄膜“TETOLIGHT TCF”,按照触摸屏制造厂、设备制造厂等客户要求进行加工,在此基础供给产品。拥有多种多样的用途,但目前大多订单是面向触摸屏方面。

设计理念是基于“为了提高反应速度降低电阻值”、“应用在移动设备需要轻而薄”、“因设置在室外需提高耐候性”等客户要求和市场需求而设定。在实验室反复验证的同时精选材料和加工方法,使用实机试制。经过公司内部评价、客户评价、客户工程评价,最后形成产品。透明导电膜ITO(Indium Tin Oxide)膜的图案加工基本是在客户工厂进行,因此,在这之前的工序都是由我们负责完成的。

尾池工业都有哪些优势呢?

拥有将点心包装袋技术应用到太阳光电池等丰富多彩的技术实力。

特别是透明导电性薄膜,为了进行多层加工(3~7层),对前后工序的兼容性进行确认就变得非常重要。因在基本的ITO膜之上,按照客户要求进行提高表面耐用性的硬涂层、抑制光反射的光学调整等覆层加工,这一过程中如果层与层之间的兼容性不好就可能会产生问题。是否能够防止这种问题出现的层设计,就是考验技术力的关键部分。国外的薄膜制造厂,大部分情况是从日本购买硬涂层等然后进行层加工。而我们充分利用多年积累起来的丰富的自有技术,从头到尾的全部过程都可在本公司内完成,这就是尾池工业的强项。例如,在为了能阻止太阳能电池元件劣化而防止水分透过的不透气方面,应用了为防止零食包装袋潮湿而开发的技术。

另外,我们是日本最早引进真空蒸镀技术,并迅速投入到ITO膜的加工中,因此,在行业内很多人将此称之为“ITO膜就是尾池”。我们还积累了大量的市场需求和客户需求,能够为顺利地实现产品化提供支持,因此我们充满自信。

开发过程中有特别用心的地方吗?

把握客户的加工工序,以防出现问题。

事先把握客户的开发工序。公司内已有能再现触摸屏加工工序的环境,在此环境下一边进行ITO蚀刻等测试验证,一边决定设计内容。这样做可以防止客户在加工时出现问题。并且,万一客户在加工过程中出现不合适的情况时,只要事先掌握好工序,就可以迅速提供替代薄膜,将生产线的停工时间控制在最短。另外,我们认为如果客户引进新设备,就要对该设备进行ITO膜的验证等,“事先”发现问题而不是“之后”,这一点很重要。

请把你的心声送给客户。

我们将继续努力,迎接柔性显示屏等新的挑战。

不局限于透明导电性薄膜,今后还要对现有技术精益求精,同时通过融合和复合新技术,努力推进新产品的开发。现在来看,最需要注重的是阻隔薄膜。目前为止,我们虽然已经取得了为各种设备供给阻隔薄膜的业绩,但今后还必须加强柔性显示屏的对应,实际上我们已收到来自客户的多方询问,正在积极进行开发。为了开发可柔韧弯曲的显示屏,必须为保护元件进行屏蔽,因此,我们有效地利用阻隔薄膜和ITO膜两方面所积累的经验,为运用复合性技术的产品开发提供支持。将以成为良好的商业合作伙伴为目标,继续努力开发,请大家给予理解和支持。